Golfin aloittaminen

Golfin harrastaminen on melko kallista, ja valtaväestölle onkin muodostunut tietynlainen snobimainen kuva lajin ympärille. Golfaus ei ole kuitenkaan tietyn yhteiskuntaluokan etu tai muita parempi harrastus, ja pelaajia löytyy monenlaisia. Suurimpana esteenä golfauksen aloittamiselle onkin sen sijaan yleensä etäisyys pelikentille, sillä lajia ei voi harrastaa kuin sille omistetuilla alueilla. Mikäli et asu golfkentän läheisyydessä, on oma auto tai muu kyyti välttämätön tekijä pelaamaan pääsemisessä.

Golfaajan välineitä löytyy monenlaisia, yleensä myös kaikkien kukkaroille sopivissa muodoissa. Aloittelijoille suunnatut harrastusvälineet ovat selkeästi ammattikalustoa huokeampia, mikä on hyvä lähtöpiste harrastuksen aloittamiselle. Mailasettejä saa myös usein halvalla hinnalla käytettynä pelaajilta, jotka ovat siirtyneet uusiin mailoihin. Esimerkiksi netin huutokaupoista kannattaa etsiä aika-ajoin mailasettejä, sillä myös varsinaisia helmitarjouksia on mahdollista löytää. Vaihtoehtona on myös mailojen vuokraus, mikä tosin pitkällä harrastuksen aikavälillä käy kalliimmaksi kuin kunnollisen setin ostaminen. Vuokraamista voidaankin suositella lähinnä aivan ensimmäisille kerroille, kun golfia on lähdetty vasta kokeilemaan.

Uuden golfaajan ensimmäisenä tehtävänä on ansaita itselleen Green Card, joka oikeuttaa pelaajan huiskimaan palloa täysimittaisille kentille. Green Cardiin vaaditaan lajin etiketin ja sääntöjen perustietojen sisäistäminen. Lisäksi pelaajan on kyettävä etenemään radalla riittävän tahdikkaasti, jottei tämä ruuhkauttaisi kenttää ja hidastaisi muiden pelaajien etenemistä. Green Card pyritään hankkimaan yleensä pari viikkoa harrastuksen aloittamisen jälkeen, jolloin peruslyönnit sekä innostus lajia kohtaan on jo hanskassa.

Isoja Golf-kilpailuja Euroopassa

Ensimmäiset havainnot golfin tapaisesta pelistä ovat vuodelta 1297, jolloin Alankomaissa pelattiin kepeillä ja nahkapalloilla, tarkoituksena lyödä pallo mahdollsimman pitkälle ja mahdollisimman vähin lyönnein. Moderni golf on kuitenkin skotlantilaisilta lähtöisin ja Englannin kautta muualle maailmaan kulkeutunut peli, jonka alun perin katsottiin soveltuvan vain ja ainoastaan ylimystölle. Golfilla on pitkään ollut ja on ehkä vieläkin samainen maine, joskin tänä päivänä golfia saavat pelata kaikki halukkaat, eikä pelaamiseen tarvita aatelisarvoa. Sen sijaan pelaamiseen tarvitaan intoa uuden oppimiseen ja kunnon varusteet, muutama golf-tuntikaan ei ole pahitteeksi. Suomessa golf on suosittua ja kaikista innokkaimmat golfarit sinnittelevät kentillä aina pikkupakkasille asti. Suomessa on kiitettävä määrä upeita golfkenttiä ja golf-ammattilaisiakin pienestä maastamme löytyy ihan Euroopan suurkisoihin asti.

Britannian avoin golfturnaus on jokavuotinen miesten golfturnaus, joka pelattiin ensimmäisen kerran Skotlannissa 1860. Skotlanti oli turnauksen tapahtumapaikkana aina 1894 vuoteen asti, jolloin se siirtyi Englantiin. Tapahtuma kerää yhteen joukon golfin ammattilaisia ja turnausvoittoja ovat saavuttaneet tunnetut golf-nimet, kuten Jack Nicklaus ja Tiger Woods.

Ryder Cup on arvostettu golf-tapahtuma, jossa mittaa toisitaan ottavat Euroopan ja Yhdysvaltojen huippupelaajat. Vuoden 2014 Ryder Cup järjestetään tänä vuonna Skotlannissa. Tämä golfin joukkue-turnaus on kiistatta arvostetuin Euroopan ja USA:n golfammattilaisten välinen kilpailu maailmassa. Cupin voittajamaata voi jo nyt veikata hyvillä kertoimilla osoitteessa: https://www.betsafe.com/fi/odds/ Jo perinteiseksi muodostunut Ryder Cup on kolmipäiväinen mittelö, jonka aikana pelataan kaikenkaikkiaan 28 ottelua. Eniten pisteitä kerännyt joukkue voittaa. Ryder Cup on maailmalaajuisesti golfin suurin tapahtuma tänä päivänä. Tapahtuma järjestetään joka toinen vuosi ja pelataan sekä Yhdysvalloissa että Euroopassa.

Solheim Cup on naisten, joka toinen vuosi pelattava golfkilpailu, jossa mitellään Yhdysvaltojen ja Euroopan joukkueiden välillä. Tämä kolme päivää kestävä kilpailu järjestettiin ensimmäisen kerran vuonna 1990. Kisa pelataan vuorovuosittain miesten Ryder Cupin kanssa ja on yksi golf-maailman arvostetuimpia kisoja. Järjestyksessä 13:sta Solheim Cup -tapahtuma pelataan tänä vuonna 2013, Yhdysvaltojen maaperällä. Tähän mennessä turnausvoittoja on Yhdysvallat napannut 8 kertaa ja Euroopan voittosaalis on neljä turnausvoittoa.

Tunnettuja suomalaisia golfin pelaajia

Vaikka Suomen golf-kausi on suhteellisen lyhyt verrattuna joihinkin muihin Euroopan maihin, niin Suomi on pärjännyt hyvin golfissa kansainväliselläkin tasolla. Liekö kyseessä kuuluisa suomalainen sisu, joka ajaa golfkentille harjoittelemaan vaikka rankkasateessa kuunvalon loisteessa tai ehkä menestyksen salaisuus on yksinkertaisesti vain hyvä tieto ja taito. Muutamia tunnettuja suomalaisia golffareita ovat; Mikko Ilonen, Minea Blomqvist, Ossi Mikkola, Pasi Purhonen ja Mikko Manerus.

Mikko Ilonen on lahtelainen golfin ammattilaispelaaja ja Suomen parhaiten menestynyt golfin pelaaja, jolla on useita kansainvälisiä voittoja. Hänen meriitteihinsä kuuluu mm. Britannian amatöörimestaruus, sekä kolme European Tour-voittoa.

Minea Blomqvist on espoolainen vuonna 1985 syntynyt golffari, joka on pelannut golfia ammatikseen jo vuodesta 2003 alkaen. Blomqvist on mm. äänestetty Ladise Europen Tour-kilpailuissa vuoden tulokkaaksi 2004. Minean lähitavoitteita pelikentillä on osallistuminen Rion Olympialaisiin, jotka järjestetään vuonna 2016. Minean managerina toimii kuuluisa suomalainen persoona; Hjallis Harkimo.

Vihtiläinen ammattigolffari Ossi Mikkonen on pelannut ammattilaisena vuodesta 2011. Hän pelaa tällä hetkellä Nordic Leaguessa Pohjoismaissa. Ossilla on vahva urheilutausta ja hän on aikaisemmin pelannut mm. jalkapalloa ja harrastanut lumilautailua.

Etiikka golfkentällä

Golfetiketti aiheuttaa jopa pientä huvittuneisuutta useiden ei-golffareiden keskuudessa ja golffareiden pukeutumistyyliä herkästi arvostellaan. Tietyssä pukeutumistyylissä on kuitenkin pohjimmiltaan vain kysymys kohteliaisuudesta lajia ja toisia pelaajia kohtaan. Golfetiketti ei rajoitu vain pukeutumiseen, vaan pitää sisällään joukon, toisia pelaajia ja pelipaikkaa huomioivia sääntöjä.

Tärkeimpiä etikettisääntöjä ovat huomaavaisuus toisia pelaajia kohtaan, turvallisuus peli- ja harjoituskentällä, pelijärjestyksen huomioiminen, reipas pelitapa, itse viheriön kunnosta huolehtiminen ja pukeutumissääntöjen noudattaminen.

Pelatessa ei saisi seistä liian lähellä toista pelaajaa, eikä häiritä toisen pelisuoritusta puhumalla tai liikkumalla. Omat lyönnit tulisi lyödä vasta, kun muut pelaajat ovat turvallisella etäisyydellä. Reipas pelitapa on arvostettua, ja nopeammat pelaajat pitäisi päästää ohitse, ettei synny jonoa. Pelikentältä irronneet ruohotupot pitäisi laittaa takaisin paikoilleen. Kaikin puolin omien jälkiensä siistiminen pelikentällä on suositeltavaa. Toisen pelaajaan lyöntilinjalla ei myöskään saisi seistä. Perussääntönä on muiden pelaajien, sekä pelikentän kunnioittaminen.

Golfpukeutumiseen kuuluu yleisesti siistit housut, shortist tai hame, sekä pikee- tai muu siisti paita. Ilman mukaan myös paksummat neuleet kuuluvat pukeutumiseen. Asialliset golfkengät ovat tärkeät. Tuulipuvussa, verkkareissa ja farkuissa taikka ilman paitaa ei golfkentille ole asiaa. Myöskään verkkosukkahousut ja korkokengät, sekä pienen pieni toppi, eivät kuulu etikettiin, vaikka voisivat tuodakin kentälle pientä piristystä. Golfvaatteita on saatavilla laajalti monissa urheilu- ja vaateliikkeissä, ja kaikille varmaan löytyy omansa. Vaikka golfissa onkin pukeutumiskoodi, niin siitä ei tarvitse nähdä painajaisia, terveellä maalaisjärjellä ja asiallisella peruspukeutumisella pärjää jo pitkälle.